关闭手机制造业务 微软是对的

章宇辰
Medium


  微软作为智能手机公司的日子已经走到了尽头。其实这是微软做出的一个非常明智的决定。

  上周该公司宣布,他们将会卖出在2014年所收购的诺基亚手机业务,而接盘者则将是手机制造巨头富士康。如今,微软又爆出新闻,随着他们智能手机硬件业务的不断下滑,他们将会进行大幅裁员,裁员人数达到1850人,其中绝大部分都来自手机部门。

  虽然关闭了手机硬件业务,但是微软将会继续开发Windows 10 Mobile操作系统,而且有迹象表明他们将会继续向企业客户销售手机设备。也就是说,微软并没有完全放弃智能手机业务。但是至少在消费市场上,他们不再有什么野心了。事实上,在消费级别智能手机市场,微软从来没有取得过什么太大的成就。在收购诺基亚的手机业务之后,他们曾在诺基亚芬兰总部进行了大规模的裁员,这次裁员的影响之大,甚至导致芬兰政府向欧盟申请了经济协助。

  然而事实上,关闭手机制造业务,将能够让微软比以往更像一家移动企业。从此微软无需再将资金放在手机制造商,他们可以将宝贵的资金和人力放在其他产品上,例如软件和操作系统,让微软的软件出现在其他手机制造商的设备之中。微软此次的大规模裁员让人唏嘘,那些失去了工作的员工也是很可怜,然而在这个移动时代,我们发现一家科技企业做明智的做法,就是不要自己去做手机。

  冲动的后果

  2011年,谷歌收购了摩托罗拉的手机制造业务,或许一切都始于此。或许一切的开端还要更早,例如谷歌在2010年发布了Nexus手机品牌。又或许一切开始于苹果在2007年发布了第一款iPhone。毕竟,是苹果最早提出了这样的战略,他们要掌控手机行业的每一个层面,从硬件到操作系统,再到应用商店。苹果的这种策略让这家公司收获了巨大的回报,于是其他科技企业也开始纷纷效仿,开始自己制造手机。无论这种风气始于何时,近些年来,许多大名鼎鼎的科技企业都曾经尝试过自己做手机。

  2013年,Facebook宣布与HTC进行合作,发布了一款HTC订制版手机,这款手机使用了安卓系统,但是配备了Facebook开发的桌面。之后一年,微软收购了诺基亚的手机业务,并且推出了该公司自主开发的第一款Windows Phone。从来不甘于人后的亚马逊,也在几个月之后推出了Fire智能手机。

  一些公司或许实力没有那么雄厚,没法推出自己的手机,但是他们却另辟蹊径,找到了另一种在移动时代怒刷存在感的方式:开发自己的手机操作系统。例如Mozilla,著名浏览器Firefox的开发商,他们就推出了一个名叫Firefox OS的手机操作系统。以及一家名为Canonical的公司,他们也基于Linux推出了移动版操作系统Ubuntu.

  无需多言,这些手机或操作系统的下场大家都有目共睹。谷歌在2014年初将摩托罗拉卖给了联想。Facebook与HTC联合打造的手机也是石沉大海,Facebook甚至悄悄的把他们的桌面应用从Google Play上下架。今年早些时候,Mozilla表示他们将会给Firefox OS进行重新定位,不再让它作为手机系统出现,而变成一款物联网操作系统。就连一向骄傲的亚马逊CEO贝佐斯也十分坦诚的承认了Fire手机的失败。

  《华盛顿邮报》著名标记马丁·拜伦(Martin Baron)在一次采访中曾表示:“如果你觉得亚马逊手机是一次巨大的失败,那么其实还有一些公司将会迎来更惨烈的失败,我不是在开玩笑。他们的失败将会让Fire手机的失败看起来并不是那么惨痛。”

  关于手机

  但是亚马逊和Facebook在手机制造上的失利,并不会让人们觉得这些公司无能。例如,Facebook掌握着三款这个星球上使用人数最多的应用,Facebook Messenger、WhatsApp以及Facebook应用。亚马逊也依然是世界上最大的电子商务和电子书销售企业之一;而且亚马逊还有着享誉全球的云服务,我们手机上的许多应用都在使用亚马逊的云服务。

  除了苹果和谷歌之外,当今世界上最成功的科技企业都已经意识到一个问题:未来的趋势并不是掌控移动平台,而是要让自己出现在所有人的手机之中,无论是会谷歌的安卓手机,还是苹果的iOS手机。是的,苹果和谷歌是当今世界上最有价值的科技企业,但是紧随其后的,确实那些在其他方面发掘价值的企业,那些并没有与苹果和谷歌在手机制造领域直接交锋的企业。

  例如Facebook,他们看到了WhatsApp的价值,虽然只是一个应用,但是它却可以出现在许多人的手机上,无论是哪种操作系统的手机。微软还没有彻底放弃Windows Phone,但是毫无疑问,他们也将会选择和Facebook相似的发展道路。在微软CEO纳德拉从公司前CEO鲍尔默那里接过公司的指挥棒之后,他放弃了鲍尔默“设备与服务企业”的发展理念,让微软转型成为“针对移动优先和云优先世界提供生产力和平台的企业”。或许看上去这个想法有点激进,但是我们可以看出,微软不再向以前一样对销售设备感兴趣,而是对于销售帮助人们完成工作的工具更感兴趣。

  在纳德拉的领导下,微软终于发布了全功能版本的iOS和安卓版Office应用。移动版Office设计精良,功能丰富,让期盼已久的安卓和iOS设备用户终于用上了他们在PC端已经使用多年的办公软件。移动版Office的出现,让一些其他的公司陷入了麻烦,例如邮件客户端Acompli,日程表应用Sunrise Calendar和待办事项管理应用Wanderlust等。除此之外,微软还发布了一款编程工具,方便应用开发人员针对Windows系统开发应用。值得一提的是,这个开发工具不仅可以运行在Windows系统,而是可以运行在所有系统之上,微软此举当然是为了给应用开发人员提供最大的便利。

  简单说,微软决定放弃自主开发手机,是一个明智的选择,他们找到了另一条出路,让自己的软件出现在所有人的手机上。今天,他们依然是世界上价值最高的科技企业之一,仅仅排在苹果和谷歌母公司Alphabet之后,位列第三。

  需要注意的是,没有任何一家科技巨头会完全放弃硬件。谷歌虽然出售了摩托罗拉,但是他们随后又收购了Nest,并且依然自己管理者Nexus产品线,他们在硬件上依然有想法。亚马逊发布了Echo,还有他们引以为傲的Kindle电子书设备。Facebook拥有Oculus Rift。微软有Xbox和Surface平板设备。但是和手机相比,这些都是辅助设备,智能手机依然是人们数字生活的中心。

  同时,最新流行应用的开发商们对于硬件开发也没有什么兴趣,很少有应用开发商愿意涉足硬件领域。他们也不需要自己做操作系统,他们凭借自己的软件产品就可以获得最大的价值。他们关心的,就是要做出人们欲罢不能的软件产品,让自己的产品出现在所有系统、所有设备上,这样就够了。

  换句话说,这才是新一代的科技企业,这些企业意识到智能手机大战已经结束,赢家很明显,只有苹果和谷歌。微软也意识到了这一点。他们本次的裁员和出售手机部门,就是一个明显的信号,他们接受了这个实时,已经做好了抛开过去继续向前的准备。


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