创业者访谈丨她曾是世界500强公司高管,创业3年来有怎样的苦与乐?

石吟
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生命科学是未来世界科技发展的最重要的趋势,未来世界的经济热点也势必据此展开。这已经是全球共识。之所以有如此预估,原因无非是在科技高度发展的今天,人们对健康长寿的追求达到了新高度。除了实现技术突破外,健康有机的饮食也是这股风潮中的核心点之一。

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尤其在中国,环境污染、食品领域频爆的丑闻危机等因素加剧了人们对食品安全的忧虑,有机产品日渐流行。

有机产品创业的热潮也已经持续了近十年,尤其是前两年投资热盛行之时,诸多行业的大咖企业都跻身这个领域。

❆但时至今天,这个行业依旧没有标准、没有龙头企业,甚至没有较为成功的商业模式。有机产品创业是否只是画饼,只能画而不能吃?近日,我访问了一位有机产业的创业者,听她分享有机产品创业的机遇与困难。

创业者Cathy曾是一位成功的世界500强公司中国区的高管。她的转型之路在外企出身的创业者中极具典型性。从职场离开后,她前往美国读商学院,而后回国创业。

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✪机缘巧合之下,她选择有机农业创业,在长三角地区创办一个有机农场,进行生猪、家禽、鸡蛋等的养殖,并通过电商和微商方式实现有机农产品的销售。创业近三年,目前她们已形成拳头产品,销售渠道初成,公司也实现了盈利。经过三年的摸索,她对有机产品行业以及创业都有了自己的认知和经验。

以下是Cathy访谈的精简版。


- Q&A -

Q: 创业的初衷是什么?当初为什么会选择有机产品创业呢?

A: 本来在美国读完书后,还是要重返职场的。但第二个孩子的到来打破了这个计划。为了平衡家庭和事业,我选择了貌似时间自由的创业。之所以选这个行业,一方面我和我先生都看好这个领域,另外我的创业合伙人,也就是我的小叔子,多年做猪肉售卖生意,对这个行业很熟悉。

   

Q: 创业中遭遇的困难和问题何在?

A: 创业就是一本无穷书,内容无止境。到目前为止,我感触很深的几个困难是:

1. 营销能力的匮乏。

创业之初,我和我的合伙人都不知道如何去营销,因为之前没干过销售,个性也不适合去做销售。做产品、做系统是我们的强项,所以,刚开始的时候,我们有很好的交易平台,也有很好的ERP软件,就是引不来客户。

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当时,我只能硬着头皮去我和家人的同事群里营销。我建了一个微信群,也算尝试社群营销吧。陆续地,我参加一些创业者的聚会,尝试一些跨界的联合营销,一方面发展客户,另一方面试水礼品领域。这个过程中,我重点进行了新媒体营销,不仅建了社交群,还自己创办微信公众号并负责运营,拍图片、找亮点、写文章、引导转发都是亲历亲为,新媒体营销导致客户数翻番增长。对于我们这种“小而美“的创业项目来说,熟人同事可能是你的初始客户,但新媒体营销才是获客主要来源,创业者要培养自己的这种能力。

2. 行业的积累不够。

我的合伙人对生猪售卖有经验,但对有机产品养殖没有经验。我们为此走了不少弯路。就拿选猪种来说,我们最初选最好的,但存活率不高。后来我们发现本地的猪种才是存活率最高的。所以,创业者要涉足自己不熟悉的领域,一定要先向行业老法师学习,这样能节约创业的时间和成本。

3. 盈利能力有限。

国内有机产品的消费有两个问题,一是普通消费者面对有机产品,望高价而止步,二是能承受价格的客户又因为无法辨别产品的优劣,而不敢选择。

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在现今的中国,即使是农民自产自用的产品也无法保证100%的有机,我们只能做到有条件的自然养殖,即使是这样,成本也非常高。拿养猪来说,一年生长期的生猪不要说人工成本、硬件成本等,因为是自然养殖,不同于养殖场,我们给猪喂的是粮食饲料,这一项的成本就很惊人。这种猪肉即使卖到50至60元RMB/每斤的均价,创业者也未必能赚到钱。

为了低价,加上监督机制和技术的缺乏,市场上出现大量的以次充好,导致客户有钱也买不到好产品,而有操守的企业又无法和那些“劣币”来竞争。有机产品创业者,很难实现盈利瓶颈的突破。对有机产品领域来说,消费习惯的培育,行业规范化的路还很长。如果有企业做好这两个问题,就能快速脱颖而出。我个人在研究“小罐茶”的经验,准备在我自己的领域进行创新。

   

Q: 有机产品行业还有哪些机会?前景如何?

A: 这个行业还是很有前途的,毕竟衣食住行对人来说必不可少。我们创业快三年了,微信群里已有几千名用户,活跃客户占比40%以上。我们对未来发展很乐观。另外,挑战越多,意味着创业者机会越多。任何行业都有一个发展历程,创业者如果能对一个行业做到“先知、先觉、先行”,他一定会成功。而要做到这点,唯有不断去做,并且是有规划的去做。

   

Q: 有哪些创业经验可以和我们分享?

A: 创业公司必须要拥有一套适合自己业务的系统。这是我的切身体会。我们初期定制了一款系统,后期我们销售量爆发性增长,系统都能做清晰精准的管理。

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创业者还要善用政府资源,以寻求资金支持、技术支持和营销支持。我们的项目就申请了农场所属地政府的专项创业资金,员工还能免费参加政府主办的技术培训,产品入选当地的推荐产品名单。


Q: 创业者需要哪些核心能力?

A: 创业者需要几个方面的能力。

其一,学习能力。创业者承担的职能太多,行业发展又很快。创业者必须要有持续学习的理念,及极佳的学习能力。

其二,抗压和应变能力。创业路上的磨难太多,有很多不可控因素,创业者必须要有强大的心理素质,以及突发事件的应变能力。我唯一的创业伙伴去年意外身亡,悲痛之余,我们还是快速找到了替代方法和替代者,让项目继续推进。创业,是对创业者情感、生理、能力和智慧的极致考验。

其三,时间管理能力。一名创业者,尤其是“小而美”项目的创业者无法做好时间管理,你就不要去创业。创业对人的自律性有很高的要求。

✄在万众创业的年代,Cathy的创业践行犹如沧海一粟。我们希望她的经验分享能给创业者以启发及思考。

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